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별똥별, 서천 하늘서 두 차례 폭발

2020-12-15 기사
편집 2020-12-15 15:26:37
 장진웅 기자
 

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9월 23일 전국서 '화구' 목격
현재까지 운석은 발견 안 돼

첨부사진19월 23일 한국천문연구원 본원에 설치된 유성체 감시 네트워크에 포착된 서천 화구. 사진=한국천문연구원 제공


지난 9월 23일 우리나라 대부분 지역에서 목격된 화구(일반적인 유성보다 밝은 유성·별똥별)가 충남 서천 상공에서 두 차례 폭발했던 것으로 분석됐다.

15일 한국천문연구원에 따르면 당시 화구는 대기권에 진입해 밝게 빛난 뒤 소멸하기까지 두 차례 폭발했다. 유성체가 빠른 속도로 대기에 들어오는 경우 전방에 압력이 가해져 유성 폭발이 일어나며, 이는 자주 관측되는 현상이다. 다만, 이번 서천 화구와 같이 보름달보다 밝게 빛난 사례는 드물게 일어난다.

당시 서천 화구는 새벽 1시 39분께 서쪽 하늘에서 날아와 서해 상공 고도 70㎞에서 빛나기 시작했고 대기 중에서 두 차례 폭발한 뒤 사라졌다.

1차 폭발은 서천군 상공(북위 36.07도, 동경 126.73도, 고도 44.5㎞), 2차 폭발은 서천군과 익산시 경계 상공(북위 36.06도, 동경 126.86도, 고도 34.3㎞)에서 일어난 것으로 추정된다.

서천 화구가 대기 중에서 모두 연소되지 않고 남아 낙하했다고 가정하면, 이후 궤적은 2차 폭발 지점을 지나 이동 방향으로 40㎞ 이내에 떨어졌을 것으로 추정된다. 단, 화구의 비행 궤적은 폭발 에너지와 당시 기상의 영향을 크게 받으므로 정확한 낙하지점을 특정하기 어렵다. 현재까지 서천 화구로 추정되는 유성 잔해, 즉 운석은 발견되지 않았다. 장진웅 기자



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