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KAIST, 다양한 바이러스 감염병 빠르게 찾아내는 만능 진단기술 개발

2020-05-28기사 편집 2020-05-28 16:21:53      조남형 기자 news8737@daejonilbo.com

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공항, 학교 등 공공장소의 효과적인 방역 대책 마련에도 도움

첨부사진1긴 dsRNA 검출을 위한 항체 고정 기판 제작을 위한 모식도. 자료=KAIST 제공

국내 연구진이 핵산 증폭 없이 감염된 세포의 용해액만으로도 바이러스의 존재 여부를 판독할 수 있는 신기술 개발에 성공했다.

KAIST(총장 신성철)는 생명화학공학과 리섕·김유식 교수 공동연구팀이 바이러스의 특징을 이용해 다양한 종류의 바이러스를 검출할 수 있는 만능 진단기술을 개발했다고 28일 밝혔다. 이 기술이 실용화되면 현재의 유전자 증폭(PCR) 검사와는 달리 시료 준비나 핵산 증폭, RNA 핵산 서열 정보가 필요 없어 각종 바이러스 감염병이나 신·변종 바이러스를 쉽고 빠르게 진단하는 기술이나 키트(Kit) 등을 개발하는 데 큰 도움이 될 것으로 기대된다.

이 기술은 바이러스의 특이적으로 존재한다고 알려진 '이중나선 RNA(dsRNA)' 검출을 기반으로 한다. 연구팀은 바이러스의 특징인 길이가 긴 dsRNA를 검출할 수 있는 기판 제작을 통해 다양한 종류의 바이러스를 핵산 서열 정보 없이 검출할 수 있도록 했다.

연구팀은 이와 함께 시료 준비과정도 대폭 간편화시켜 세포에서 RNA를 분리하거나 정제 작업 없이 감염된 세포의 용해액만을 이용해 바이러스 dsRNA를 검출할 수 있는 기술을 개발했다. 이 기술을 A형과 C형 간염 바이러스에 감염된 세포에 적용한 결과, 바이러스 dsRNA의 존재 여부를 핵산 증폭 없이 판독하는 데에도 성공했다.

리섕 KAIST 생명화학공학과 교수는 "이번 연구에서는 A형 간염과 C형 간염 dsRNA만을 검출했지만, 바이러스 dsRNA는 다양한 종류의 바이러스에서 발견된다"면서 "이번에 개발한 dsRNA 검출기술은 다양한 바이러스에 적용 가능해 만능 감염병 진단기술로 발전될 수 있고, 특히 공항·학교 등 공공장소에서도 쉽고 빠르게 감염병을 검출할 수 있어 효과적인 방역대책을 마련하는데 유용할 것"이라고 말했다. 조남형 기자



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