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조국 법무장관 전격 사의

2019-10-14기사 편집 2019-10-14 18:07:37

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첨부사진1[연합뉴스]

조국 법무부 장관이 14일 전격 사의를 표명했다.

문재인 대통령도 조 장관 논란에 따른 국민 분열에 대해 대국민 사과 메시지를 내놓으면서 사실상 사의 수용의사를 밝혔다.

이처럼 정국경색의 핵이었던 조 정관의 거취문제가 결정되면서 큰 가닥은 잡혔지만, 여야간 입장 차가 여전히 적지 않고, 특히 청와대를 향한 야당의 파상 공세가 당분간 지속될 태세여서 향후 검찰개혁을 포함한 주요 국정현안을 놓고 여야간 대치정국이 어떻게 흘러갈 지 주목된다.

조 장관은 이날 오후 2시 '검찰개혁을 위한 불쏘시개 역할은 여기까지입니다'라는 제목의 입장문을 내고 법무부 장관직에서 물러나겠다는 뜻을 밝혔다. 지난 달 9일 취임한 지 35일 만이다.

조 장관은 "검찰개혁은 학자와 지식인으로서 제 필생의 사명이었고, 오랫동안 고민하고 추구해왔던 목표였다"며 "검찰개혁을 위해 문재인 정부 첫 민정수석으로서 또 법무부장관으로서 지난 2년 반 전력질주 해왔고, 제가 할 수 있는 최선을 다했다"고 밝혔다.

이어 "그러나 생각지도 못한 일이 벌어졌다. 이유 불문하고 국민들께 너무도 죄송스러웠다. 특히 상처받은 젊은이들에게 정말 미안하다"고 사과한 뒤 "가족 수사로 인해 국민들께 참으로 송구하였지만, 장관으로서 단 며칠을 일하더라도 검찰개혁을 위해 마지막 저의 소임은 다하고 사라지겠다는 각오로 하루하루를 감당했다"고 소회를 털어놨다.

그러면서 "더는 제 가족 일로 대통령님과 정부에 부담을 드려서는 안 된다고 판단했다. 제가 자리에서 내려와야 검찰개혁의 성공적 완수가 가능한 시간이 왔다고 생각한다"며 "저는 검찰개혁을 위한 '불쏘시개'에 불과하다. '불쏘시개' 역할은 여기까지"라고 사퇴이유를 설명했다.

조 장관은 "온 가족이 만신창이가 되어 개인적으로 매우 힘들고 무척 고통스러웠다"며 "이제 모든 것을 내려놓고, 인생에서 가장 힘들고 고통스러운 시간을 보내고 있는 가족들 곁에 있으면서 위로하고 챙기고자 한다"고 향후 검찰 수사에 적극 대응할 것임을 밝혔다.

조 장관의 사의 표명이후 청와대는 오후 2시에 예정된 수석·보좌관 회의를 1시간 연기하고 후속대책을 논의하는 등 급박한 움직임을 보였다. 문 대통령은 오후 3시에 열린 회의 모두발언에서 조 장관 사퇴 이후에도 검찰 개혁에 박차를 가하겠다는 뜻을 분명히 했다. 또 국민 분열에 따른 사과와 함께 이번 사퇴를 기점으로 진영 간 혼란을 추스르고 국정운영의 장악력을 더욱 높이겠다는 의지도 피력했다.

정치권에서는 패스트트랙 법안 통과와 후속 입법에 속도를 냄으로써 '조국 정국'에서 조속히 탈출해 '검찰 개혁'으로 국면 전환을 여당과 조 장관 사퇴이후에도 정국 주도권을 가져오려는 제1야당간 정쟁이 당분간 이어질 것이라는 전망이 우세하다.

한편 조 장관은 13일 고위당정청회의 직후 사의를 표명했고, 문 대통령이 고심 끝에 수락한 것으로 전해졌다.

청와대 핵심관계자는 이날 춘추관에서 기자들과 만나 이 같은 사실을 전하며 "조 장관의 여러 고민들이 계속 이어져 오지 않았나 싶다. 최종적으로 조 장관의 결단"이라고 설명했다.

서울=송충원 기자





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