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[변비] 배변횟수 일주일 3회 미만땐 의심

2017-10-15기사 편집 2017-10-15 13:28:51

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[전문의칼럼] 하루에 1.5~2L의 수분 섭취 중요

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최근 들어 운동 부족, 식생활의 서구화와 각종 스트레스로 인해 대장질환이 급격하게 증가하고 있다. 더불어 변비에 대한 일반인들의 관심도 증가하고 있으며 병원을 찾는 환자가 늘고 있다. 하지만 아직도 많은 변비 환자들은 본인이 진단하고 임의로 약을 사 먹거나 확인되지 않은 민간요법 등으로 치료를 하는 경우가 많다. 전문의의 처방 없이 무분별하게 사용되고 있는 이러한 약제나 식품은 상당수가 약효가 빠른 자극성 완하제를 주성분으로 하거나 복합제제로 사용되고 있어 장기간 사용 시 부작용을 초래할 수 있는 문제점이 있을 뿐만 아니라 약제에 의해 호전되지 않는 유형의 환자에 행동 치료 등의 추가적인 치료 없이 지속적으로 약물 치료만 하게 되는 경우가 많이 있다.

정상 배변 습관의 범위가 넓기 때문에 변비를 정확히 정의 하기는 어렵다. 일주일에 3회 미만으로 배변횟수가 적어진 상태, 배변 시 과도한 힘주기, 딱딱한 변, 불완전 배출감, 항문 폐쇄감, 배변을 용이하게 하기 위해 손가락을 사용하거나 아랫배를 누르는 등의 처치가 필요한 경우의 5가지 항목에 대해 4번의 배변 중 최소한 1회 이상 발생할 때를 양성 소견으로 판정해 위 6가지 기준 중에 최소한 2개를 만족하는 경우를 의학적으로 변비라고 받아들이고 있다.

변비는 대장이나 직장 항문 자체의 운동 장애로 인한 특발성 변비와 다른 기저 질환이나 여러 가지 약제들로 인한 이차성 변비로 구분할 수 있다. 이차성 변비의 원인으로는 대장의 폐색을 일으킬 수 있는 대장암, 항문 협착 등 기질적 병변, 갑상선기능 저하증이나 당뇨병 등의 내분비 질환과 파킨슨병이나 뇌혈관질환으로 인한 중추신경계병변 등의 전신 질환들이 있다. 또한, 중요한 원인인 칼슘 길항제, 마약성 진통제, 항정신신경제, 철분제제, 제산제 등의 약물복용도 변비를 일으킬 수 있다.

이러한 이차적인 원인을 배제한 만성 기능성 변비 환자는 배변의 여러 과정 중에 자주 이상이 발생하는 부분을 중심으로 세 가지로 그 원인을 나눠 볼 수 있다. 첫째는 대변이 형성될 수 있을 만한 음식과 수분 섭취량이 적은 경우이다. 둘째는 대장 운동이 저하되는 것으로서 소위 서행성 변비, 대장 무력증이라고 부른다. 셋째는 직장 항문의 배변 기구가 변을 볼 때 정상적으로 작동하지 못하는 경우다.

변비의 진단은 첫째, 변비를 초래할 수 있는 이차적인 원인인 약제, 기질적인 질환 및 전신 질환을 배제하는 것이며 둘째는 자세한 문진, 신체검사를 통해 만성 변비의 원인을 파악해 적절한 검사와 치료를 시행하는 것이다.

기질적인 대장의 병변 특히 대장암을 배제하기 위해서 바륨조영술 혹은 대장내시경검사 등을 실시한다. 변비가 최근에 발생했거나 점점 악화될 때, 혈변이 동반될 때, 변의 굵기가 가늘어질 때, 체중감소, 식욕감소 등이 동반될 때, 대장암의 가족력이 있는 경우에는 반드시 대장의 전체적인 검사가 필요하다.

환자를 치료하다 보면 대부분의 환자들이 하루에 한 번 꼭 규칙적으로 배변을 해야만 정상으로 알고 그렇지 않을 때는 완하제를 사용해서라도 꼭 배변을 하려고 노력하는 분들이 많다. 그러나 건강한 성인도 배변이 불규칙할 수 있으며, 하루 3회에서 일주일에 3회까지 매우 다양하다는 사실을 알아야 한다.

변비 치료의 원칙은 발병기전에 따라 치료하는 것이다. 대장암과 같은 기질적인 질환이나 전신적인 질환이 없는지 우선 확인하고 분명한 원인이 있는 경우에는 이를 교정하는 것이 중요하다. 분명한 원인이 없는 경우는 먼저 고섬유식사, 하루에 1.5-2L의 수분 섭취, 규칙적인 배변 습관과 배변 자세유지 및 적당한 운동을 하는 것이 좋다. 변비 증상이 호전되지 않으면, 약제사용을 고려해 보는 것이 좋다. 먼저 부피형성 완하제를 사용하고, 효과가 없으면 삼투성 완하제를 병용하거나 교체한다. 소화관 운동 촉진제를 추가할 수 있으며, 장기간의 변비나 복부 팽만이 심할 때는 자극성 완하제를 단기간 사용할 수 있다. 구훈섭 건양대병원 소화기내과 교수







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